허리 통증으로 의사들이 환자들을 검사하는 빈도가 늘어나는 추세입니다. 척추질환의 가장 공통적인 원인으로는 추간판(intervertebral discs)의 퇴행변화, 외상성 증상(trauma), 척추측만증(scoliosis)과 같은 척추 변형, 종양(tumor)이 있습니다. 또한 기존의 보존적인 치료(conservative treatment)가 통하지 않는 환자들에게는 척추고정시스템(spinal fixation system)의 시술방법들을 적용함으로써 이러한 환자들의 증상을 치료하고 있습니다.

가장 많이 알려진 허리 통증 치료방법은 융합방법(fusion method)과 절대적표준방법(golden standard)입니다. 그러나 융합방법은 연접한 분절부위에 과도한 하중을 초래하게 되어 그 결과 몇 년 이내에 퇴행변화가 발생합니다. 또한 너무 많은 부하가 강성 임플란트에 가해지기 때문에, 나사와 로드가 자주 부러지게 되고, 따라서 융합에 대한 효율성이 저하되고, 허리의 통증은 오히려 증가합니다. 이러한 문제들에 대해 자연스러운 해부학적 구조를 보존하고 척추의 유동성을 유지하면서, 보다 적은 부위를 절개하고, 오래 지속할 수 있는 해결방법들을 찾으려는 필요성이 나타나게 되었고, 그 결과 새로운 절차와 제품들이 진화를 거듭하게 되었습니다. 지난 몇 년 동안 연구원들과 외과 의사들은 많은 시스템 중에서도 연성안정화시스템에 대해서 관심을 갖게 되었습니다.

그러나 성공적인 임상 결과를 위해서는 엄격한 조건을 필요로 하기 때문에, 연성안정화시스템(Dynamic stabilization system)의 적응증은 매우 제한적입니다. 즉, 연성안정화시스템은 반드시 정상에 가까운 디스크의 기능을 필요로 합니다. 특히 척추의 퇴행변화는 주로 디스크에서부터 시작하기 때문에, 척추 외과의사들은 연성안정화시스템에 적합한 환자들을 찾기가 어렵습니다. 만약 그들이 전후방에 모두 불안정성이 나타나는 환자들에게 융합 케이지의 도움 없이 연성안정화기기만을 사용한다면, 연성 안정화 기기 파단과 같은 문제에 직면하게 됩니다. 따라서 치료법의 주류는 반강성 고정 접근법(Semirigid fixation approach)이며, 이것은 전방부의 안정화를 위해 융합 케이지를 사용하고, 후방부의 안정화를 위해 후방 연성 안정화 기기를 사용하는 방법입니다.

Bioflex Spring Rod 시스템은 티타늄 Screw와 니티놀 Rod로 구성된 Pedicle Screw 시스템이며, 연성 안정화 시스템과 반강성 고정 시스템 모두에 적용될 수 있는 혁신적인 척추 고정 시스템입니다. 이 시스템은 니티놀(형상기억 합금) 스프링 로드의 초탄성과 티타늄의 높은 수준의 내구성을 모두 활용하고 있기 때문에, 이것은 Nitinol Spring Rod 시스템의 일종입니다. Bioflex는 소재의 특성과 함께 로드 형상의 강점 덕택에 비정상적으로 움직이는 분절들을 생리적으로 적합한 운동 분절로 바뀔 수 있게 하며, 연접 분절부위의 퇴행성 변화를 예방하고, 기기의 실패가 발생하는 것을 줄일 수 있습니다. 나사의 머리(head) 부분은 설계상 장점이 있습니다. 즉, 로드를 삽입할 수 있는 공간이 되는 두 개의 홈이 있으며, 이로 인해 다분절 고정이 가능하고, 다른 분절에 수술이 필요한 경우 전체 시스템을 쉽게 연장할 수 있습니다. 이러한 특성으로 인해 시스템은 연결가능 하고, 로드의 3차원적인 유연성 덕분에 시술동안에 로드를 구부리는 절차 없이도 자연스러운 척추전만의 모습을 가능하게 합니다.

결과적으로, BioFlex Spring Rod 시스템은 척추 고정 시스템에 있어서 새롭고 진보된 기술이며, 척추 시장에서 반강성 고정 시스템과 연성 안정화 시스템에 대한 혁신입니다.